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Jul 05, 2023

L'action contre la silicose est au point mort car le programme de surveillance estime que 200 travailleurs atteints d'une maladie mortelle n'ont pas été détectés

Alors que les appels à l'interdiction des plans de travail de cuisine en pierre reconstituée se font de plus en plus forts, on estime qu'un programme de surveillance en Nouvelle-Galles du Sud a manqué un chiffre stupéfiant de 200 travailleurs qui ont développé la silicose pulmonaire invalidante liée au travail mais qui n'ont pas été diagnostiqués.

Les chiffres, calculés par Deborah Yates, médecin respiratoire depuis 30 ans, et les hygiénistes du travail Kate Cole et Maggie Davidson, ont été publiés vendredi en réponse à une étude récente de l'Université Monash selon laquelle un tailleur de pierre sur quatre à Victoria travaillant avec des plans de travail en pierre artificielle a développé une silicose. . Il s'agit d'un chiffre similaire à celui d'une enquête menée dans le Queensland.

Yates dit qu'ils ont tenté de calculer le nombre approximatif de travailleurs susceptibles d'avoir été manqués en utilisant le système de surveillance actuel en Nouvelle-Galles du Sud, qui exige uniquement que les travailleurs passent des radiographies pulmonaires, qui ne sont pas aussi précises que les tomodensitogrammes.

Hak Kim était dans la vingtaine lorsqu'il a commencé à remarquer des changements dans son corps alors qu'il travaillait sur des chantiers de démolition à Sydney.

Mais le nombre réel de travailleurs atteints de silicose en Nouvelle-Galles du Sud et en Australie dans son ensemble est inconnu en raison du manque de dépistage complet et coordonné.

Cela signifie que le nombre de travailleurs décédés de la silicose en Australie est également inconnu.

Par exemple, les travailleurs illégaux exposés à la poussière de silice peuvent présenter des symptômes mais ne reçoivent pas de traitement parce qu'ils ont peur d'être expulsés.

Yates dit que certains patients lui ont dit que les conditions de travail enfreignaient toutes les règles, mais qu'ils avaient trop peur pour se manifester, de peur de perdre leur emploi. Elle dit que certains viennent se faire soigner alors qu'ils sont aux derniers stades de la silicose, mais que d'autres ne reviennent pas.

Il y a aussi un problème de communication. Un tiers des travailleurs travaillant avec la pierre reconstituée en Nouvelle-Galles du Sud ne parlent pas l'anglais comme première langue. La main-d’œuvre culturellement et linguistiquement diversifiée est souvent la plus vulnérable de notre communauté.

La silicose est une maladie professionnelle entièrement évitable. Mais ce phénomène est en augmentation en raison de la faiblesse de la réglementation, de l'incapacité des législateurs à introduire des réformes uniformes dans tous les États, du fait que les opérateurs font passer les profits avant la sécurité et que les travailleurs ne comprennent pas que les plans de travail brillants qu'ils coupent, meulent et installent contiennent des niveaux élevés de silice. jusqu'à 95 pour cent. Cette poussière peut être mortelle lorsqu’elle est inhalée et s’incruster ensuite dans les poumons.

À Victoria et au Queensland, il y a au moins 80 affaires judiciaires, en cours ou déposées, tandis que des dizaines ont été déposées ou sont en cours en Nouvelle-Galles du Sud.

Certaines affaires ciblent les employeurs, souvent de petits fabricants, ainsi que les fabricants, parmi lesquels Caesarstone, pionnier des dalles en pierre reconstituée pour les plans de travail en 1987 et qui a commencé à les importer en Australie à la fin des années 1990, sans autocollants d'avertissement appropriés.

Le dernier rapport annuel de Caesarstone détaille 56 poursuites en cours en Australie concernant des réclamations pour silicose, contre 38 l'année précédente.

Ce qui est choquant à propos de la silicose et de la lenteur des autorités à réprimer, c'est que le premier décès connu en Australie remonte à 2019, lorsque le tailleur de pierre Anthony White, 36 ans, est décédé. Cela a choqué les politiciens qui ont promis une action immédiate pour mettre de l’ordre dans l’industrie.

Quelques semaines après la mort de M. White, le gouvernement a créé le groupe de travail national sur les maladies liées aux poussières afin de développer une approche de contrôle et de gestion des maladies liées aux poussières, notamment la silicose.

La maladie pulmonaire incurable, causée par l'inhalation de particules de silice, fait l'objet d'une attention croissante au milieu des appels à l'interdiction des plans de travail en pierre reconstituée, mais la présence de silice dans la céramique est moins connue.

Le rapport, publié en 2021, recommande que « des mesures décisives supplémentaires soient nécessaires pour mieux protéger les travailleurs des industries génératrices de poussière et pour soutenir les travailleurs concernés et leurs familles ».

Un registre national devrait être mis en place cette année – quatre ans après le premier décès – et la surveillance de l’air dans les lieux de travail utilisant de la pierre reconstituée n’est toujours pas requise.

Alors que les chiffres continuaient d'augmenter et que les appels se faisaient plus forts pour interdire le produit après une série d'enquêtes médiatiques plus tôt cette année, ainsi qu'une campagne croissante menée par des syndicats, dont le CFMEU et l'ACTU, les gouvernements des États et fédéral ont demandé à Safe Work Australia d'enquêter sur le produit. faisabilité de l’interdiction ou de l’autorisation de la pierre artificielle.

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